Max: 'Zandvoort winnen was een geweldige prestatie van het hele Red Bull-team'

Gepubliceerd op 07 september 2021 door Niels Hendrix

In gesprek met de winnaar van de Dutch Grand Prix wordt aan Max Verstappen gevraagd: Je hebt ten overstaan van je uitzinnige fans de leiding in het kampioenschap heroverd na een foutloos weekend op Circuit Zandvoort. Hoe goed voelt dat? Max antwoordt: “Ik had niet meer kunnen wensen in Zandvoort, maar nu zijn alle ogen op Monza gericht. De Italiaanse Grand Prix staat voor de deur en het is erg spannend in het kampioenschap, dus feestjes kunnen wachten en wat rust tussen de raceweekenden zal belangrijk zijn.”

De Orange Army zong het hele weekend je naam. Voelde je de druk om te presteren, vooral in de race op zondag met beide Mercedessen achter je? De Nederlandse Red Bull Racing-coureur zegt: “Er wordt altijd gedacht dat er bij hun thuis Grand Prix meer druk is voor coureurs, maar voor mij is het juist leuker. In de auto denk je er niet aan dat je moet presteren, want je moet in de Formule 1 altijd presteren, dus dat is niet anders. Van mijn kant verandert het niet echt iets qua druk bij een thuisrace. Natuurlijk verwacht iedereen veel van je bij een thuisrace, dus het is leuk om te kunnen presteren en vooral om te winnen voor de koninklijke familie. Maar het was een geweldige prestatie van het hele Red Bull-team. Strategisch waren we erg scherp, maar ik ben me ervan bewust dat niet elk weekend zal zijn zoals Zandvoort, dus we moeten blijven werken als een team en blijven pushen, want er zijn nog veel races te gaan.”

Historisch gezien heeft het circuit van Monza niet altijd bij Red Bull gepast. Hoe ga jij het weekend in? Max: “Ik verwacht dat Monza bij Mercedes past, omdat het de afgelopen jaren niet ons beste circuit is geweest. Maar dit jaar zijn we competitiever, dus je weet maar nooit. Als we doorgaan met wat we hebben gedaan, goed samenwerken als een team en elk klein detail nagaan, kunnen we competitief zijn, maar Mercedes heeft misschien een voordeel qua topsnelheid op ons. De baan ziet er op papier gemakkelijk uit, maar het is eigenlijk best moeilijk om daar een goede ronde te rijden, omdat de auto met een lage downforce-afstelling en de lange remzone behoorlijk veel beweegt. Het is een hobbelige baan met vrij oud asfalt en de fans daar zijn echt gepassioneerd. Natuurlijk is er altijd veel steun voor Ferrari, maar de fans houden gewoon van Formule 1 en het is geweldig om die energie bij de Italianen te zien.”

Red Bull staat tweede in het constructeursklassement. Wie zie jij in het voordeel in deze fase van het kampioenschap? Max: “Ik denk niet dat wij of Mercedes een groot voordeel hebben ten opzichte van de ander. Op Zandvoort kon je in de kwalificatie en de race zien dat onze beide auto's super dicht bijeen zitten en Lewis oefende de hele race druk uit, wat betekende dat we ons geen fouten konden veroorloven op de baan, in de pitlane of aan de pitmuur, en dat deden we niet. Ik denk dat het de kleine details zijn waar je het verschil kunt maken. Als je een raceweekend ingaat, moet je als team hard werken aan de afstelling en het finetunen van de kleine details, daar valt de winst te behalen.”

Prijsvraag Italiaanse GP: win een door Max Verstappen gesigneerd 1:2 schaalmodel 2020 helm!