Max vanuit Monza: 'Het zit heel dicht bij elkaar'

Gepubliceerd op 09 september 2021 door Niels Hendrix

Na op donderdagochtend naar Italië te zijn gevlogen, stond Max Verstappen meteen een eerste ronde op Monza te wachten. Die was echter op een racefiets om wat promotionele opnamen te maken. In gesprek met Max aan het eind van de middag, wordt de Nederlander gevraagd of hij de overwinning van de Dutch Grand Prix nog heeft gevierd. “Nou, ik ben zondagavond na de race naar huis gevlogen”, zegt Max. “Na de race heb ik er eentje geproost, samen met Frits van Eerd en Prins Bernhard, op een succesvol weekend. Maar na twee weken van huis, was het wel fijn om weer gewoon thuis te zijn.”

Hoe moeilijk is Monza voor coureurs? Het lijkt in eerste instantie wellicht gemakkelijker dan het is, omdat je met weinig downforce rijdt. Max legt uit: “Ja, daardoor wordt remmen moeilijker en heb je minder tractie, ook door de hobbels. De lay-out van de baan ziet er eenvoudig uit, maar dat maakt het nog niet de gemakkelijkste baan om te rijden en alles uit een rondje te halen. Je hebt ook te maken met slipstreams en het opwarmen van je banden, het moet allemaal samenvallen om hier een topronde neer te zetten.”

Monza staat bekend als de Tempel of Speed, een hogesnelheidscircuit waar de power unit een belangrijke zo niet doorslaggevende factor is. Maakt dat het lastig voor Red Bull Racing? Max: “Op papier is dit denk ik de lastigste race, maar we gaan het zien. Het is lastig inschatten hoe we ervoor staan. Ik verwacht niet een weekend zoals op Zandvoort, maar hopelijk staan we er dichtbij.”

Sommigen suggereren dat het een goede optie is om juist op Monza een nieuwe power unit te introduceren en een gridstraf voor lief te nemen. Wat denk jij? Max antwoordt: “Mijn huidige motor is nog best vers, dus het is niet het plan om nu al te wisselen.”

Je hebt de leiding in het kampioenschap heroverd. Zie je jezelf nu ook op elke baan als favoriet voor de overwinning? “Nee, dat denk ik niet”, aldus Max. “Het zit heel dicht bij elkaar. Soms staan zij iets voor en de andere keer zijn wij dat. Monza heeft ons nooit heel goed gelegen, dat heeft ook te maken met de topsnelheid. Met de auto en motor die we dit jaar hebben, verwachten we wel dat we beter kunnen scoren dan de afgelopen jaren. Ik denk wel dat Mercedes hier heel sterk voor de dag komt. We gaan het zien.”

Prijsvraag Italiaanse GP: win een door Max Verstappen gesigneerd 1:2 schaalmodel 2020 helm!