Max op P6 na de vrijdag in Sochi: 'Auto zo goed mogelijk afstellen voor de race'

Gepubliceerd op 24 september 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de tweede vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van Rusland, de zesde tijd gereden. Op het stratencircuit in Sochi was Valtteri Bottas in zijn Mercedes de snelste op de baan, voor zijn teamgenoot Lewis Hamilton die P2 opeiste. Pierre Gasly reed in zijn AlphaTauri de derde tijd. De McLaren van Lando Norris en de Alpine van Esteban Ocon completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing Honda, Sergio Perez, reed de elfde tijd.

“We hebben ervoor gekozen om hier de motor te wisselen na alles afgewogen te hebben”, laat Max na de tweede vrije training in Sochi weten. "Ook met het weer dat ze voor zaterdag voorspellen, leek het ons het beste om het hier te doen.”

Max vervolgt: “Het zal dit weekend lastig worden om door het veld naar voren te komen, maar we moesten deze straf toch ergens nemen. Als we het hier niet hadden gedaan, hadden we het ergens anders moeten doen. We hebben besloten het hier te doen en zullen het beste ervan proberen te maken in de race.”

Vooruitblikkend op de rest van het weekend laat Max optekenen: “We proberen de auto zo goed mogelijk af te stellen voor de race, nadat we besloten de motor te wisselen en hopen dat dit werkt. Maar laten we eerst morgen afwachten en kijken hoe het weer zal zijn.”

Bij de start van de tweede vrije training is het nog steeds zonnig en zien we meteen veel coureurs op de baan. Ook Max is er meteen bij op een vers setje medium banden. De monteurs van Red Bull Racing Honda hebben tijdens de lunch break de motor gewisseld bij de auto van Max, waardoor de Nederlander zondag achteraan zal starten.

Ook bij McLaren is het een drukke paar uur geweest. Het team meldt: "We hebben een probleem gevonden met de PU van Daniel, dat vanavond buiten de auto kan worden verholpen. In de tussentijd hebben we zijn PU gewisseld naar eentje uit de bestaande pool om in VT2 te rijden."

Na het eerste kwartier staat Max zesde achter Charles Leclerc, beide Mercedessen, Perez en Carlos Sainz. Na twintig minuten is Max buiten op een setje zachte banden en na zijn eerste vliegende rondje bezet hij P2 op één seconde achter Bottas. Dit duurt niet lang, want eerst is het Lando Norris die zich tussen Bottas en Max in wurmt, en even later is het Hamilton die P2 weer overneemt van de jonge Brit.

Halverwege de sessie gaat Max weer naar buiten op een gebruikt setje medium banden. Hij staat op dat moment vijfde achter beide Mercedessen, Pierre Gasly en Norris. Al snel is hij weer binnen, omdat er een tear-off op zijn achterwielophanging vast zit. Nadat een monteur het kleinood heeft verwijderd kan de Nederlander weer de baan op. Ondertussen zorgt Antonio Giovinazzi voor een code rood door er hard af te gaan in bocht negen. De Italiaan klapt met de achterkant van zijn Alfa Romeo hard in de muur en dat levert de nodige schade op. Giovinazzi probeert nog terug te keren naar de pits maar het team vraagt hem de auto stil te zetten omdat er allerlei onderdelen van de auto afvallen.

Met nog dik een kwartier op de klokken wordt de sessie weer vrijgegeven. Max staat vooraan in de rij en gaat als eerste weer de baan op. De teams zijn voornamelijk bezig met lange runs, waardoor we weinig verbeteringen zien in de tijdentabel. Max staat op dat moment zesde en meldt over de boordradio: “Het is onmogelijk om in te halen met mijn topsnelheid.”

Met de voorspelde regen op zaterdag in het achterhoofd blijven de teams zich in de slotfase concentreren op het verzamelen van data. Net als de eerste vrije training lijkt daarmee ook de tweede sessie uit te gaan als een nachtkaars. Gasly zorgt in de laatste minuten van de training nog voor een gele vlag door zijn voorvleugel kapot te rijden op de kerbs in bocht twee en daarmee zit de tweede vrije training erop.

Prijsvraag Russische GP: win een 1:43 schaalmodel Max Verstappen RB12 Japan!

Uitslag tweede vrije training van Rusland:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:33.593 19
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.637+0.044s22
3Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:33.845+0.252s22
4Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:34.154+0.561s17
5Esteban OconOCOAlpine Renault1:34.402+0.809s23
6Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:34.621+1.028s20
7Carlos SainzSAIFerrari1:34.678+1.085s22
8Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:34.762+1.169s21
9Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:34.837+1.244s22
10Charles LeclercLECFerrari1:34.925+1.332s24
11Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:34.938+1.345s22
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.052+1.459s23
13George RussellRUSWilliams Mercedes1:35.094+1.501s19
14Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:35.178+1.585s14
15Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:35.334+1.741s21
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:35.411+1.818s19
17Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:35.630+2.037s12
18Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:35.954+2.361s23
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:36.099+2.506s19
20Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:36.230+2.637s20