Max klokt geen tijd in kwalificatie vanwege gridstraf: 'Morgen ons best doen'

Gepubliceerd op 25 september 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft opzettelijk geen tijd neergezet tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland. Op vrijdag werd al bekend dat de Nederlander de race als laatste moet aanvangen, vanwege een gridstraf voor een motorwissel. Ondanks dat Verstappen in het begin van de kwalificatie nog even naar buiten ging op het natte Sochi Autodrom, besloot hij geen risico te nemen en het voortijdig voor gezien te houden. Lando Norris wist verrassend de eerste pole positie uit zijn Formule 1-carrière te scoren, met achter hem Carlos Sainz op plek twee en George Russell op plek drie. Lewis Hamilton werd slechts vierde.

Na afloop van de kwalificatie laat Max optekenen: “Het had geen zin om de kwalificatie te rijden. Ik zou toch al achteraan starten en je loopt het risico op een ongeluk in deze omstandigheden, dus dan kunnen we maar beter alles sparen en daarom hebben we besloten om in de kwalficatie geen tijd neer te zetten.”

Verstappen is dan ook vastberaden om zijn weg morgen naar voren te banen: “Morgen moet ik proberen zoveel mogelijk mensen in te halen en zoveel mogelijk punten te behalen. Het zal lastig worden, want het middenveld zit dicht bij elkaar. Ik denk dan ook niet dat het zo makkelijk zal worden als in 2018" (toen Max zich van achteraan wist op te werken naar P5). "Maar, we zullen ons uiterste best doen en ik hoop dat we veel plezier zullen hebben."

Nadat het de hele ochtend onophoudelijk heeft geregend op het Sochi Autodrom, waardoor de derde vrije training werd afgelast, klaart het op voor aanvang van de kwalificatie en het is droog genoeg om de sessie van start te laten gaan. Alle rijders besluiten op de intermediates naar buiten te gaan, met uitzondering van Fernando Alonso die de full wet banden onder zijn Alpine heeft laten monteren. Max gaat ook naar buiten, maar komt al na twee ronden terug naar de pits zonder een tijd te laten noteren en komt in het vervolg van de het eerste kwalificatiedeel niet meer naar buiten. Daarmee eindigt hij de kwalificatie vanzelfsprekend als laatste, al heeft dit geen gevolgen. De Red Bull Racing-coureur neemt geen risico voor de race, die hij sowieso als laatste aan moet vangen na een motorwissel op vrijdag. De andere afvallers na het eerste kwalificatiedeel zijn: Kimi Raikkonen (P16), Mick Schumacher (P17), Antonio Giovinazzi (P18) en Nikita Mazepin (P19).

In Q2 droogt de baan alsmaar op, al blijft het nog te nat voor slicks. De beide Mercedessen eindigen als snelste, terwijl Charles Leclerc in het tweede kwalificatiedeel geen tijd laat noteren omdat ook hij een gridstraf heeft vanwege een motorwissel. De Monegask vergezelt zondag Max dan ook op de laatste startrij. Tevens mogen Sebastian Vettel, Pierre Gasly, Yuki Tsunoda en Nicholas Latifi niet door naar Q3.

Halverwege het derde en afsluitende kwalficatiesegment besluiten alle tien de overgebleven coureurs over te stappen naar de droogweerbanden. Hamilton raakt de muur bij het inrijden van de pits, maar na een pitstop voor een nieuwe voorvleugel kan hij zijn weg weer vervolgen. Op de opdrogende baan pakt uiteindelijk Norris zijn eerste pole positie in de Formule 1, met achter hem Carlos Sainz en George Russell. Hamilton spint tegen de vangrail in zijn laatste vliegende ronde en wordt uiteindelijk vierde.

Zondag om 14:00 uur Nederlandse tijd gaat de Grand Prix van Rusland van start.

Prijsvraag Russische GP: win een 1:43 schaalmodel Max Verstappen RB12 Japan!

Uitslag kwalificatie van Rusland:

poscoureurteamq1q2q3
1Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:47.2381:45.8271:41.993
2Carlos SainzSAIFerrari1:47.9241:46.5211:42.510
3George RussellRUSWilliams Mercedes1:48.3031:46.4351:42.983
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:45.9921:45.1291:44.050
5Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:48.3451:46.3611:44.156
6Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:47.8771:45.5141:44.204
7Valtteri BottasBOTMercedes1:46.3961:45.3061:44.710
8Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:48.3221:46.3601:44.956
9Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:46.4551:45.8341:45.337
10Esteban OconOCOAlpine Renault1:48.0991:46.0701:45.865
11Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:47.2051:46.573
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:47.8281:46.641
13Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:48.8541:46.751
14Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:48.252DNS
15Charles LeclercLECFerrari1:48.470
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:49.586
17Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:49.830
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:51.023
19Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:53.764
20Max VerstappenVERRed Bull Racing HondaDNF