Horner na tweede plaats van Max in Sochi: 'Voelt als een overwinning'

Gepubliceerd op 26 september 2021 door Julien Lemmen

Het team van Red Bull Racing kan Rusland opgelucht verlaten. Op vrijdag installeerden de monteurs een nieuwe Honda-krachtbron bij de RB16B van Max Verstappen, wat resulteerde in een gridstraf. Vanaf de laatste plaats op de grid vocht Max zich tijdens de race naar voren en geholpen door de regen en een perfect getimede wissel naar intermediates werd hij uiteindelijk tweede achter zijn titelrivaal Lewis Hamilton, waardoor de schade in het kampioenschap beperkt bleef.

Teambaas Christian Horner blikt terug op de spannende race op het Sochi Autodrom: "Om van de 20e naar de 2e plaats te komen is een geweldige prestatie vandaag. Onze felicitaties gaan naar Lewis voor zijn 100ste overwinning, maar voor ons voelt tweede worden na het nemen van een gridstraf ook als een overwinning. Met nog zes of zeven ronden te gaan, zag het er niet naar uit dat het ging lukken. In lastige weersomstandigheden zoals vandaag kun je er gemakkelijk als held of als schlemiel uitkomen. Het is zó moeilijk om te beslissen of je wel of niet moet pitten en de rijders zien en voelen zoveel meer op de baan dan de ingenieurs aan de pitmuur. De beslissing om al dan niet te stoppen voor inters werd dus overgelaten aan Max en Checo. Uiteindelijk had Max het bij het juiste eind en hij profiteerde enorm van de beslissing om binnen te komen, terwijl Checo besloot om niet te pitten en uiteindelijk aanzienlijk tijd verloor, maar deze dingen kunnen gebeuren en geluk speelt ook een rol."

Horner vervolgt: "De laatste twee races zijn historisch gezien erg sterk geweest voor Mercedes, dus het is positief om slechts twee punten achter te staan in het rijderskampioenschap en ik ben blij dat we onze power unit penalty achter de rug hebben en dat we ons hebben kunnen herstellen met een podium. Iedereen in het team geniet echt van dit kampioenschapsgevecht. We hebben onszelf teruggebracht in een competitieve positie en het zal in de laatste zeven races allemaal draaien om de juiste strategie, het hebben van de snelste auto, en straffen zullen wellicht ook een rol gaan spelen. Het zal fascinerend zijn om te zien hoe het zich ontvouwt. Turkije was vorig jaar een interessante race met een nieuw wegdek. Hopelijk is het asfalt nu verweerd, maar we kijken er echt naar uit en met het resultaat van vandaag blijft het ongemeen spannend in het kampioenschap. Het wordt een fenomenale strijd."