Max opent raceweekend in Austin als derde

Gepubliceerd op 22 oktober 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten als derde afgesloten. Op het 5.515 meter lange Circuit of the Americas reed Valtteri Bottas in zijn Mercedes de snelste tijd voor zijn teamgenoot Lewis Hamilton op P2. De Ferrari’s van Charles Leclerc en Carlos Sainz completeerden de top vijf. Max’ teamgenoot bij Red Bull Racing Honda, Sergio Perez, reed de zevende tijd.

Bij de start van het weekend is het droog en zonnig in Austin. De kans op regen is nihil en bij een temperatuur van 26 graden is het dus goed toeven in Austin. Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan is Perez de eerste die op de baan verschijnt. Na enkele minuten is er al een code rood. Fernando Alonso is met mechanische problemen stilgevallen aan het einde van het lange rechte stuk, en heeft zijn Alpine op de uitloopstrook geparkeerd. Er loopt van alles onder zijn auto uit en het wachten is op een kraan die de Alpine van de baan haalt. Ondertussen loopt de tijd gewoon door.

Voorafgaand aan de race is al duidelijk geworden dat George Russell en Sebastian Vettel met een gridstraf aan de race zullen beginnen vanwege een motorwissel. Met nog 49 minuten op de klok wordt de baan weer vrijgegeven. Na enkele minuten is iedereen, behalve de onfortuinlijke Alonso, op de baan. Ook Max maakt de eerste meters. Hij is onderweg op een setje zachte banden. In zijn eerste vliegende rondje is goed te zien hoe hobbelig de baan is. Zijn eerste poging brengt hem P2 op een tiende van Hamilton.

Charles Leclerc spint in bocht zes en ploegt door het grind maar kan zijn weg uiteindelijk vervolgen. De Monegask laat weten dat hij last heeft van de hobbels op de baan. Ondertussen wordt Bottas toegevoegd aan de lijst met coureurs die zondag de race met een gridstraf aan zullen vangen. Wederom is er bij de Fin een motor gewisseld wat hem op een straf van vijf plaatsen komt te staan. Dit is al nummer zes van het lopende seizoen.

Perez is goed aan het weekend begonnen. De Mexicaan in dienst van Red Bull zet zijn RB16B op P1 terwijl hij onderweg is op een set harde banden. Dit duurt echter niet lang want Hamilton neemt even later de eerste stek weer over.

Halverwege de sessie is het Vettel die op een setje zachte banden snel rond gaat en P1 overneemt. Zijn tijd wordt echter geschrapt vanwege het overschrijden va de track limits. Ondertussen is Max ook weer op de baan verschenen met een nieuw setje zachte banden. Daarmee zet hij zichzelf even later aan de kop van het veld na een eerste snelle rondje op die set. Ook dit duurt niet lang want Hamilton is even later fors sneller en zet Verstappen op negen tienden. Bottas doet dit even later nog een tandje beter en neemt P1 over van de regerend wereldkampioen.

Het team van Alpine heeft de auto van Alonso weer redelijk snel aan de praat gekregen waardoor de Spanjaard de laatste twintig minuten van de training toch nog wat rondjes kan maken. Ondertussen zorgt Nikita Mazepin voor gele vlaggen door met zijn Haas door het grind te ploegen in de laatste sector. Ook de Rus kan zijn weg met een ogenschijnlijk onbeschadigde auto vervolgen.

In de slotfase wordt het nog even druk op de baan. Slechts een enkeling staat binnen. Ook Max is nog even buiten maar rijdt geen snelle tijden meer. In de laatste minuten raken Perez en Mick Schumacher elkaar in de laatste sector. De Duitser ziet de Mexicaan over het hoofd bij het insturen van een bocht en raken elkaar. Beiden kunnen zonder schade verder en daarmee zit het eerste deel erop.

Prijsvraag GP USA: win een 1:4 schaalmodel van Max zijn gele 2019 helm!

Uitslag eerste vrije training van de Verenigde Staten:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:34.874 17
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:34.919+0.045s18
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:35.806+0.932s16
4Charles LeclercLECFerrari1:36.334+1.460s18
5Carlos SainzSAIFerrari1:36.508+1.634s20
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:36.611+1.737s18
7Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:36.798+1.924s20
8Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:36.855+1.981s11
9Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.874+2.000s18
10Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.876+2.002s18
11George RussellRUSWilliams Mercedes1:36.966+2.092s19
12Esteban OconOCOAlpine Renault1:36.970+2.096s22
13Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:36.972+2.098s20
14Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:36.982+2.108s20
15Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:37.068+2.194s12
16Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:37.458+2.584s18
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:37.463+2.589s19
18Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:37.954+3.080s22
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:38.866+3.992s17
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:42.239+7.365s19