Max op P8 na de vrijdag in Texas: 'Kon geen snelle ronde doen'

Gepubliceerd op 22 oktober 2021 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de tweede vrije training, in aanloop naar de Grand Prix van de Verenigde Staten, de achtste tijd gereden. Op het Circuit of the Americas reed zijn teamgenoot bij Red Bull Racing Honda, Sergio Perez, de snelste tijd. Lando Norris reed zijn McLaren naar P2 voor de Mercedes van Lewis Hamilton op P3. De Mercedes van Valtteri Bottas en de McLaren van Daniel Ricciardo completeerden de top vijf.

“Ik kon geen snelle ronde doen op de zachte band”, laat Max na de tweede vrije training in Austin weten. “In zijn geheel is het hier niet gemakkelijk, de baan is erg hobbelig en om een goede compromis te vinden is niet gemakkelijk. We hebben een paar positieve dingen waar we naar moeten kijken. We zullen daar voor morgen aan blijven werken.” Max vervolgt: “Het voelde niet slecht tijdens de korte runs, maar het was gewoon een zooitje met het verkeer.”

Terugblikkend op het moment met Lewis laat Max optekenen: “We lijnen allemaal op voor een snelle ronde, dus ik snap niet helemaal wat daar precies gebeurde.”

Bij de start van de tweede vrije training is het met bijna 30 graden nog steeds heerlijk weer en zien we meteen veel coureurs op de baan. Antonio Giovinazzi en Esteban Ocon openen de dans. Een hele batterij aan auto’s volgen hun voorbeeld. Ook Max is er voor zijn doen al vroeg bij. Net als veel anderen is de Nederlander op de medium banden aan de tweede sessie begonnen. Als de eerste kruiddampen zijn opgetrokken zien we Perez het veld aanvoeren voor Bottas, Max en Hamilton. De marges zijn erg klein. De nummers een tot en met vier verschillen zich maar 0,036 seconden.

In de ronden die volgen weet Bottas zijn tijds iets aan te scherpen waardoor hij een plekje klimt ten koste van Perez. Hamilton en Max vechten ondertussen samen een wiel aan wiel gevecht richting bocht één uit op het circuit. Iets wat de Nederlander niet echt kan waarderen: "Stomme idioot", horen we over de boordradio, waarna we ook nog een opgestoken middelvinger ontwaren.

Na dik twintig minuten zijn Bottas en Hamilton op een set zachte banden naar buiten gekomen. Kort daarvoor heeft Lance Stroll de snelste tijd op de klokken gebracht, ook de Canadees is onderweg op een set zachte banden. Eerst is het Bottas die naar P1 klimt even later gevolgd door Hamilton. De Brit ziet zijn tijd echter geschrapt worden vanwege het overschrijden van de track limits.

Ondertussen zijn beide Red Bulls ook op een setje zachte banden op het asfalt verschenen. Perez zet zijn RB16B op P1 na een snel rondje. Hij zet daarmee Bottas op meer dan vier tienden. Het wachten is op de snelle ronde van Max. Die blijft uit omdat de Nederlander door verkeer voor hem geen vrije baan krijgt. "Ik ben er klaar mee, laten we ons richten op de lange runs", horen we Max over de boordradio roepen naar zijn engineer.

Na dik een half uur hebben ook beide McLarens zich aan de kop van het veld gemeld. Na 25 minuten is de top vijf: Perez, Lando Norris, Hamilton, Bottas en Ricciardo. Max is inmiddels teruggezakt naar P8.

De tijd is aangebroken dat de teams zich gaan richten op de long runs om de race te simuleren. Beide Red Bulls en beide Mercedessen zijn vertrokken voor een long run inclusief proefstarts op de medium banden.

In de slotfase is zo goed als iedereen op de baan te vinden en zien we aan de kop van het veld geen snellere tijden meer gereden worden. Met nog enkele minuten te gaan spint Fernando Alonso in bocht negentien van de baan. De Spanjaard verliest de controle over zijn Alpine bij het aanremmen en schuift achterwaarts door het grind tegen de bandenstapels. Hij weet op eigen kracht weg te komen en vervolgt zijn weg naar de pits. Daarmee zit de tweede vrije training erop.

Prijsvraag GP USA: win een 1:4 schaalmodel van Max zijn gele 2019 helm!

Uitslag tweede vrije training van de Verenigde Staten:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:34.946 24
2Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:35.203+0.257s20
3Lewis HamiltonHAMMercedes1:35.310+0.364s22
4Valtteri BottasBOTMercedes1:35.360+0.414s24
5Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:35.457+0.511s21
6Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:35.561+0.615s25
7Charles LeclercLECFerrari1:35.572+0.626s23
8Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:35.824+0.878s23
9Carlos SainzSAIFerrari1:35.919+0.973s24
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.138+1.192s26
11Esteban OconOCOAlpine Renault1:36.158+1.212s23
12Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:36.242+1.296s25
13Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:36.376+1.430s18
14Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.558+1.612s25
15Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:36.718+1.772s30
16Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:36.983+2.037s24
17Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:37.041+2.095s24
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:37.254+2.308s26
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:37.490+2.544s21
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:38.026+3.080s23