Verstappen derde tijdens afsluitende vrije training in Austin

Gepubliceerd op 23 oktober 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de derde vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten als derde afgesloten. De Nederlander reed dertien ronden op het 5.470 meter lange Circuit of the Americas en kwam tot een 1:34.912 als snelste tijd. Verstappen reed richting het eind van de sessie nog een 1:34.383, maar die tijd werd vanwege het overschrijden van de track limits ongeldig verklaard. Sergio Pérez was uiteindelijk dan ook het snelst met een 1:34.701. Carlos Sainz werd tweede op iets meer dan een tiende.

Het is 13:00 uur lokale tijd als de laatste vrije training van start gaat. De eerste tien minuten verlopen erg rustig, aangezien alleen Sebastian Vettel en Fernando Alonso zich op het asfalt laten zien. Hierna wordt het langzaam maar zeker drukker op het circuit in Austin. Max Verstappen verlaat na twintig minuten minuten de pitstraat op een setje softs. De snelste tijd op dat moment is een 1:35.556 van Valtteri Bottas, al wordt deze niet veel later verwijderd vanwege track limits.

Max klokt in zijn eerste getimede ronde een 1.35.207 en neemt daarmee de koppositie over. Teamgenoot Sergio Pérez pakt niet veel later de tweede plek door een bijna identieke tijd (1:35.208) te rijden. Op hetzelfde setje banden zet Verstappen opnieuw aan. De Red Bull Racing-coureur weet zijn tijd met bijna drie tienden te verbeteren naar een 1:34.912, alvorens zich weer bij zijn team te melden.

Halverwege de sessie wordt de top zes gevormd door Max Verstappen (1:34.912), Sergio Pérez (+0.296), Lewis Hamilton (+0.659), Charles Leclerc (+0.776), Carlos Sainz (+0.970) en Daniel Ricciardo (+1.088). Valtteri Bottas is op dat moment de enige coureur die nog geen (geldige) rondetijd op de klokken heeft gebracht.

Met nog twaalf minuten op de klok meldt Max zich weer op het asfalt. Op een nieuw setje softs gaat de Nederlander naar een 1:34.383, maar vanwege het overschrijden van track limits in bocht negentien wordt die tijd verwijderd. Hetzelfde geldt voor Lewis Hamilton, die niet veel later zijn 1:34.458 ziet verdwijnen. De zevenvoudig wereldkampioen ging echter buiten de baan in bocht negen.

Verstappen zet in de slotseconden nog één keer aan, maar dient de poging te staken vanwege verkeer. De kampioenschapsleider sluit de sessie als derde af. Teamgenoot Sergio Pérez is met een 1:34.701 het snelst. Carlos Sainz wordt tweede met een 1:34.805.

Prijsvraag GP USA: win een 1:4 schaalmodel van Max zijn gele 2019 helm!

Uitslag derde vrije training van de Verenigde Staten:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:34.701 13
2Carlos SainzSAIFerrari1:34.805+0.104s16
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:34.912+0.211s13
4Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:34.945+0.244s13
5Valtteri BottasBOTMercedes1:34.988+0.287s15
6Lewis HamiltonHAMMercedes1:35.219+0.518s16
7Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:35.345+0.644s11
8Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:35.398+0.697s17
9Charles LeclercLECFerrari1:35.688+0.987s17
10Esteban OconOCOAlpine Renault1:35.711+1.010s10
11Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:35.851+1.150s18
12George RussellRUSWilliams Mercedes1:36.023+1.322s9
13Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.062+1.361s20
14Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:36.118+1.417s8
15Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:36.252+1.551s16
16Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:36.392+1.691s13
17Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:36.490+1.789s12
18Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:36.572+1.871s16
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:36.671+1.970s15
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari2:03.456+28.755s15