Max vanuit Djedda: 'Details zullen het verschil gaan maken'

Gepubliceerd op 02 december 2021 door Niels Hendrix

Er zijn nog twee Grands Prix te gaan in het Formule 1 kampioenschap van 2021 en de strijd om de titel ligt nog open. Max Verstappen zou komend weekend in Djedda al wereldkampioen kunnen worden, maar dan moet hij zijn huidige voorsprong van acht punten tot tenminste 26 stuks weten uit te bouwen. Het is echter waarschijnlijker dat de beslissing pas een week later valt, tijdens de laatste race van het jaar, in Abu Dhabi.

“Het is sowieso een geweldig jaar voor ons”, vertelt Max. “We hebben veel mooie momenten gehad en overwinningen gescoord. Eigenlijk was het vorig jaar dan best saai, want toen zat er vaak niet meer in dan de derde plaats. Dat is natuurlijk niet wat je wil, maar dat kan gebeuren als er één team dominant is. Dit jaar hebben we de auto goed verbeterd. Dat we tot aan het einde in het titelgevecht zitten, is heel indrukwekkend van onze kant.”

Het gloednieuwe circuit aan de kustlijn van Saoedi-Arabië is een hogesnelheidscircuit van ruim zes kilometer. “Het is afwachten hoeveel grip er hier is”, zegt Max, die ter voorbereiding op de simulator van Red Bull Racing in Milton Keynes gereden heeft. “Het is een vloeiend circuit, zonder grote remzones, met veel snelle bochten. Het is natuurlijk afwachten hoe dat uitpakt als we op het echte circuit gaan rijden morgen. Vanavond doe ik nog een trackwalk.”

Gevraagd of Max spanning ervaart in deze spannende fase van de titelstrijd, antwoordt de Nederlander: “Nee, omdat ik van mezelf weet dat ik altijd mijn best doe om het maximale eruit te halen. Meer zit er dan niet in. We gaan het zien. Als ik een goede auto heb, kan ik de race winnen en zo niet dan gaat het hem niet worden. Zo simpel kun je het maken voor jezelf. Wij zijn vooral gefocust op onszelf en kijken wat we zelf hebben bereikt. Er is geen verandering in de manier hoe ik me voorbereid op races. Dit is een nieuw circuit, dat biedt voor iedereen weer kansen.”

Max vervolgt: “Ik geloof zelf niet in momentum. Je moet elk weekend weer opnieuw presteren en goed voor de dag komen. Het is lastig inschatten hoe het ervoor staat. We gaan het zien dit weekend. De details zullen het verschil gaan maken. Ik probeer altijd de race te winnen, maar het is natuurlijk het belangrijkste om na Abu Dhabi nog bovenaan te staan.”

Prijsvraag GP Saoedi-Arabië: win het 1:43 Maleisie 2016 P1 en P2 schaalmodel!