In gesprek met de jongste F1-debutant ooit

Gepubliceerd op 18 augustus 2014 door Niels Hendrix

Het is officieel. Max Verstappen zal in het seizoen 2015 zijn Formule 1-debuut maken en wel als coureur van Scuderia Toro Rosso, het satellietteam van Infiniti Red Bull Racing. Met de bekendmaking achter de rug, nam het 16-jarige autosporttalent de tijd voor een open gesprek.

“Van racen in de Formule 1 heb ik van kinds af aan al gedroomd en is sinds mijn zevende mijn grote doel. Ik ben echt super blij dat ik volgend jaar als coureur van Scuderia Toro Rosso in de Formule 1 debuteer”, steekt Max van wal. “Het is helemaal geweldig dat ik nu zo ver ben. Dat het allemaal zo snel zou gaan, had ik ook niet verwacht.”

De nauwe contacten met Red Bull dateren al uit de kartperiode. “In de loop der jaren hebben we veel gesprekken gehad met Red Bull. De laatste tijd werd dat alsmaar intensiever en serieuzer. Ik ben zelf bij de meeste besprekingen aanwezig geweest, want uiteindelijk gaat het wel om mijn toekomst en is het mijn beslissing. Het was de laatste weken heel erg druk met veel reizen en vergaderingen, maar dat heeft me niet gestoord in mijn prestaties. In tegenstelling tot mijn vader heb ik daar ook niet wakker van gelegen. Ik slaap altijd wel goed”, vertelt de immer coole Max.

Er waren meerdere geïnteresseerde partijen en verschillende opties. Max laat weten wat uiteindelijk de doorslag heeft gegeven bij de keuze: “Bij Red Bull heb ik het juiste gevoel, dat vind ik belangrijk. Het past bij me. Red Bull is enorm professioneel en heeft bovendien met Infiniti Red Bull Racing en Scuderia Toro Rosso twee teams in de Formule 1.” Dat biedt vanzelfsprekend mogelijkheden om door te groeien op de langere termijn. “Als je goed presteert, kun je op die manier in het hoofdteam terecht komen, net zoals bijvoorbeeld de huidige twee coureurs bij Red Bull zijn opgeklommen vanuit Toro Rosso.”

Max zal bij zijn eerste Formule 1-race, op 15 maart 2015 in Melbourne, 17 jaar en 164 dagen oud zijn. Daarmee is Verstappen junior de jongste debutant ooit in de historie van de Formule 1. Zelf ziet Max, die erg volwassen oogt voor zijn leeftijd, dat niet als een probleem.
“Ik ben ervan overtuigd dat ik de stap naar de Formule 1 aan kan. Ik ben altijd in het diepe gegooid, ook toen ik van internationaal karten overstapte naar het FIA Formula 3 European Championship. De stap van Formule 3 naar Formule 1 is volgens mij kleiner dan die vorige stap.”

Een goede voorbereiding is het halve werk, zo weet Max: “Bovendien word ik de komende maanden intensief klaargestoomd door Red Bull. Ik zal veel gaan trainen om fysiek sterker te worden. Een F1-race duurt lang en is vooral zwaar voor je nek, dus daar gaan we hard aan werken. Daarnaast zullen er nog enkele tests volgen met auto’s uit de klassen direct onder de F1. Ook zal ik me kunnen voorbereiden in een F1-simulator, zodat alles al normaal voor me is zodra ik in de Toro Rosso-auto stap. Het besturen moet een automatisme worden.”

In de Formule 1-wereld heersen grote belangen en zijn politieke spelletjes de orde van de dag. “Daar maak ik me niet druk om. Ik ben sowieso wel relaxed. Bovendien zal Red Bull me daarbij helpen en heeft ook mijn vader Jos in zijn F1-carrière het nodige meegemaakt.”
Met nog zeven maanden te gaan tot zijn debuutrace in de Formule 1, weet Max wel al waar hij naar toe wil werken. “Op dit moment heb ik nog nooit in een Formule 1-auto gereden, maar dat zal vanzelf veranderen. Mijn belangrijkste doel is om in mijn eerste jaar als Formule 1-coureur zo weinig mogelijk fouten te maken en vervolgens zo veel mogelijk races uit te rijden. Ik heb er echt enorm veel zin in!”, besluit Max het gesprek.