Max bij Simulator Wedstrijd: “In Singapore moeten we punten gaan scoren"

Gepubliceerd op 13 september 2015 door Bas Winckels

In Geleen werd op zaterdag, tijdens de officiële opening van de Hornbach in die plaats, de halve finale van de Verstappen Simulator Wedstrijd verreden. Onder toeziend oog van ’s werelds jongste Formule 1-coureur ooit streden 26 kandidaten op het virutele circuit van Spa-Francorchamps om een plek in de finale. De halve finale werd gewonnen door Patrick de Wit uit Woerden. Voor Verstappen.nl een uitstekende gelegenheid om nog eens kort bij te praten met Max Verstappen.

We spreken Max tijdens de signeersessie in de merchandise truck, waar zich een lange rij heeft ontsponnen. Geduldig neemt Max de tijd om iedereen van een handtekening te voorzien. Er zijn vandaag een enorme hoeveelheid mensen komen opdraven. Verbaast je dat nog? “Nee, het verbaast me niet, want dit is Limburg en daar komen altijd de meeste mensen.” 

Je hebt hier vandaag een simulator wedstrijd aanschouwd. Bij het gerenommeerde autosport.com liet je enige tijd geleden optekenen dat je veel profijt hebt van simulator racen, en dat je inhaalacties ermee oefent. Lewis Hamilton liet in datzelfde artikel desgevraagd weten dat hij zijn acties altijd spontaan plaatst en niet op simulators vertrouwt. “Nou, ik plaats mijn acties ook spontaan, maar simracen vind ik gewoon erg leuk om te doen. Het is niet zo dat doordat ik ga simmen dat daardoor een actie goed of beter gaat. Door de ervaring die je hebt opgebouwd in de sport, met name in de karts, weet je hoe ver je kunt gaan.” Dus racen is nog altijd belangrijker voor de ervaring dan simulator racen? “Over het algemeen helpt echt racen altijd het meest, ja.”

Wanneer we vooruit kijken naar de rest van het seizoen, dan zien we dat er nog zeven races te rijden zijn. In Italië heb je een flink aantal straffen geïncasseerd om beter voor de dag te kunnen komen in de resterende race weekenden. Heb je nu genoeg motoren ‘in voorraad’ om het seizoen af te kunnen maken? “Hopelijk wel, maar het is afwachten. Het zal wel lastig worden, want als je het vergelijkt met het seizoen tot nu toe, ziet het er niet uit dat we het zullen halen, maar het is afwachten.” Van welke van de komende races verwacht je het meest? Zonder aarzeling antwoordt Max: “Singapore! Daar moeten we gaan scoren. Op Suzuka moet het ook wel redelijk goed gaan, maar in Singapore moeten we echt voor de punten gaan.”

En dan 2016. Dat wordt weer een jaar bij Toro Rosso, heb je al wat van de nieuwe auto gezien? Ben je daar al mee bezig? “Natuurlijk! We hebben al een paar beelden gezien en het ziet er goed uit. Maar het is altijd afwachten hoe de auto presteert en dat weet je pas als hij op het circuit rijdt. Daar kan ik nog heel weinig over zeggen.” En daar wil je waarschijnlijk ook nog niet veel over zeggen? Met een veelbetekenende glimlach: “Ook niet”. Je noteerde zowel in Monza als op Spa in de wedstrijd de vierde snelste raceronde, terwijl de Renault motor toch niet bekend staat als de meest krachtige. “De Toro Rosso is echt een heel goede auto en ik denk dat die racerondes dat wel bewijzen.” Over de wilde geruchten dat hij over niet al te lange tijd naar Ferrari zou verkassen, zegt de Limburger: “Ik heb een contract met Red Bull en daar heb ik de beschikking over een heel goede auto. Ik heb dus geen enkele reden om daar weg te gaan! Doorgroeien van Toro Rosso naar Red Bull is natuurlijk wel een van mijn doelen.” En je andere doelen? “Goed presteren, en in de toekomst wereldkampioen worden!”

Op 4 november wordt de finale van de Verstappen Simulator Wedstrijd verreden bij de opening van de nieuwe Hornbach vestiging in Best. Hierin zal Max Verstappen zelf ook actief meedoen.