Verstappen schittert in Singapore: “Genoten van de race”

Gepubliceerd op 20 september 2015 door Niels Hendrix

Na een dramatisch begin van de race in Singapore, waarbij zijn auto afsloeg, heeft Max Verstappen een schitterende wedstrijd gereden. Geholpen door twee safety car situaties, een enorm racetempo en spetterende inhaalacties ontdeed de Scuderia Toro Rosso-coureur zich van een ronde achterstand om uiteindelijk als achtste te finishen. Sebastian Vettel won voor Ferrari de race, voor Daniel Ricciardo (Red Bull) en Kimi Raikkonen (Ferrari).

“Ik ben ontzettend blij met dit resultaat, helemaal nadat de motor afsloeg en ik de race met een ronde achterstand ben aangevangen. Mijn snelheid was de hele wedstrijd geweldig. Ik had mooie gevechten en goede inhaalacties en heb echt genoten van de race! Uiteindelijk in de punten finishen, is een fantastisch resultaat”, aldus Max.

Als de startlichten doven en het veld wegschiet, blijft de STR10 van Max eenzaam achter op de grid. De auto is afgeslagen en wordt door de marshalls naar de pitstraat geduwd, alwaar Toro Rosso monteurs hem weer aan de praat brengen en Max alsnog de race kan starten. Zijn achterstand bedraagt dan al een meer dan één ronde.

De kop van het veld blijft ongewijzigd, met Vettel die zijn pole positie omzet in de leiding, gevolgd door Ricciardo, Raikkonen en Daniil Kvyat. De Mercedessen, met Lewis Hamilton en Nico Rosberg, behouden P5 en P6.

Ondanks dat Max ruim honderd seconden op P20 achter Will Stevens rijdt, noteert de Nederlander rondetijden die goed zijn voor de top zes. Dat blijft hij doen tot hij in de dertiende ronde zijn eerste pitstop maakt en van de super zachte band wisselt naar de zachte compound. Even daarvoor rijden Nico Hulkenberg en Felipe Massa elkaar in de wielen, als de laatste de pitstraat uit komt. De Duitser vliegt door de lucht, belandt in de banden en is uit de race. In eerste instantie levert dit een virtuele safety car op, die na een paar ronden over gaat in een gewone, fysieke safety car.

Op dat moment mag Max achter de safety car zichzelf ontdoen van zijn ronde achterstand. Dat helpt flink, want bij de herstart in de achttiende ronde ligt Max nog 39 seconden achter op Stevens. Carlos Sainz heeft op dat moment problemen met schakelen en valt terug naar P18. Toch bedraagt het verschil tussen de twee teamgenoten op dat moment nog 27 seconden.

In ronde 23 is Max de snelste man op de baan en een ronde later begint de race dan echt voor hem. Hij is aan de staart van de Manors en passeert achtereenvolgens Stevens en Alexander Rossi.
Vooraan blijft de slagorde ongewijzigd, tot Hamilton in de 27e ronde technische problemen krijgt en langzaam maar zeker posities verliest. Uiteindelijk besluit Mercedes de auto in de pitbox te parkeren. Max ligt dan nog zeventien tellen achter zijn teamgenoot.

De eerste pitstops worden dan gemaakt en ook geholpen door de uitvalbeurten van Massa en Fernando Alonso, ligt Max na 36 ronden achtste. Een ronde later loopt er plotsklaps iemand over de baan. Uiteraard wordt direct de safety car ingezet. Juist op dat moment maakt Max zijn tweede en laatste pitstop om zijn laatste stint op de super softs in de aanval te gaan. Een gewaagde strategie waar alleen de teams van Toro Rosso en Manor zich aan wagen.

Na de tweede herstart begint dit zich uit te betalen, want beide Toro Rosso’s werken zich gestaag op naar voren. In de drukte van de eerste meters raken Jenson Button en Pastor Maldonado elkaar en vliegt er een stuk voorvleugel door de lucht. Max verschalkt dan Felipe Nasr door hem fraai buitenom voorbij te rijden. De volgende prooi is de Lotus van Maldonado en dat brengt Max in ronde 43 de negende stek.

Dan krijgt de Nederlander vleugels en zet hij de op dat moment snelste rondetijd van de race neer. Dat brengt hem aan de staart van Romain Grosjean en met een strakke inhaalactie passeert hij ook de tweede Lotus, door de STR10 vol overtuiging ernaast en er voorbij te zetten.

Sainz rijdt sinds de laatste herstart in het kielzog van Verstappen en is mee opgeschoven naar P9. Het tweetal dicht snel het gat naar Sergio Perez, maar ondanks verwoede pogingen van Max in de resterende tien ronden, lijkt een serieuze aanval op de Force India er niet meer in te zitten.

Dan vraagt Verstappen’s race-engineer om van positie te wisselen met Sainz, maar daar geeft Max geen gehoor aan. “Mijn snelheid was de hele race geweldig. Ik reed weg bij iedereen in het middenveld en liep in op degenen voor me. Ik zag dus geen reden om Sainz te laten passeren. Als het andersom was geweest, zou hij mij ook niet voorbij gelaten hebben”, verklaart Max. Zo finisht Max op het Marina Bay stratencircuit op een meer dan verdiende achtste plek, na een geweldige inhaalrace.

De oppermachtige Vettel wint de enerverende Grand Prix van Singapore. Riccardio en Raikkonen vergezellen hem op het podium. Rosberg eindigt op P4 daar net buiten en finisht voor Bottas, Kvyat en Perez (P7).
Door de vier punten die Max met P8 opstrijkt, komt zijn totaal op dertig en bezet hij in het kampioenschap de elfde plaats.

Uitslag van de Grand Prix van Singapore:

 P Driver                 Team          Time 
 1 Sebastian Vettel   GER Ferrari       2:01:22.118 
 2 Daniel Ricciardo   AUS Red Bull      +1.478s 
 3 Kimi Raikkonen     FIN Ferrari       +17.154s 
 4 Nico Rosberg       GER Mercedes      +24.720s 
 5 Valtteri Bottas    FIN Williams      +34.204s 
 6 Daniil Kvyat       RUS Red Bull      +35.508s 
 7 Sergio Perez       MEX Force India   +50.836s 
 8 Max Verstappen     NED Toro Rosso    +51.450s 
 9 Carlos Sainz       ESP Toro Rosso    +52.860s 
10 Felipe Nasr        BRA Sauber        +90.045s 
11 Marcus Ericsson    SWE Sauber        +97.507s 
12 Pastor Maldonado   VEN Lotus         +97.718s 
13 Romain Grosjean    FRA Lotus         DNF 
14 Alexander Rossi    USA Marussia      +2 laps 
15 Will Stevens       GBR Marussia      +2 laps 
NC Jenson Button      GBR McLaren       DNF 
NC Fernando Alonso    ESP McLaren       DNF 
NC Lewis Hamilton     GBR Mercedes      DNF 
NC Felipe Massa       BRA Williams      DNF 
NC Nico Hulkenberg    GER Force India   DNF